Une super éclipse de Lune, vraiment?

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فضاء الدعم المدرسي

Par Sébastien Julian-lexpress

L’éclipse totale de Lune n’est pas si rare. Et son intensité dépendra de la qualité de notre atmosphère.
Depuis plusieurs semaines, les astronomes trépignent d’impatience. Ce vendredi soir, leur attente sera récompensée : la Lune quittera pendant plus d’une heure sa robe grise pour se parer de teintes cuivrées à l’occasion d’une éclipse totale. Les réseaux sociaux en font déjà des tonnes, annonçant une Lune de sang exceptionnelle. Mais gare aux idées reçues. S’il est extraordinaire par sa durée – 103 minutes – l’événement de ce soir n’est pas rare.
Selon les données de la Nasa, il se produit une éclipse de Lune totale tous les 14 mois en moyenne. La période qui va de 2001 à 2100, par exemple, en comptera 85 ! De même, la lune de sang a beau évoquer un film d’horreur, elle ne va pas subitement dégouliner de rouge comme dans – l’excellent – jeu vidéo Zelda : Breath of the Wild. Enfin, la taille de l’astre lunaire dans le ciel ne sera pas plus grosse que d’habitude, contrairement à ce que laissent suggérer les nombreux clichés trafiqués de “super lune” qui circulent sur la toile.
L’éclipse totale de ce soir n’en reste pas moins un phénomène intéressant. Celle-ci se produit lorsque le soleil, la Terre et la Lune s’alignent parfaitement. A ce moment-là, l’ombre de la Terre se projette sur son satellite. Celui-ci ne reçoit donc plus directement les rayons du soleil. La logique voudrait qu’il se fonde alors dans la nuit et disparaisse de notre vue. Or il n’en est rien en raison d’un phénomène étonnant de réfraction : une partie des rayons du soleil traverse notre atmosphère avant de frapper la Lune. Au passage, ces rayons perdent leur couleur bleue comme s’ils passaient au travers d’un filtre. Il ne leur reste alors que des teintes rougeâtres qui rappellent celles observées lors d’un coucher de soleil.
Observer la Lune changer de couleur sous l’effet de ce jeu de lumière ne requiert aucun matériel particulier. L’éclipse sera visible au télescope, avec des jumelles et même à l’oeil nu. La seule difficulté finalement, consiste à trouver le lieu d’observation adéquat. Si vous habitez en Amérique du Nord, pas de chance. Vous n’êtes pas sur le bon continent et vous ne verrez rien, comme l’indique la carte publiée par la Nasa. Les réunionnais, à l’inverse, peuvent se réjouir. Leur île fait partie des meilleurs spots d’observation, d’après les calculs des scientifiques. En France métropolitaine, la Lune entrera dans l’ombre de la Terre à partir de 19h15. Mais elle ne se lèvera au-dessus de l’horizon qu’à partir de 21h30. Nous raterons donc le début du spectacle. Mais nous en verrons quand même la meilleure partie puisque la Lune entrera au centre de l’ombre terrestre entre 21h30 et 23h13 et qu’elle sera parfaitement alignée avec la Terre et le soleil vers 22h22. Ce qui en fait la plus longue éclipse du 21e siècle.
Reste à savoir quelle couleur prendra l’astre lunaire : un ton cuivré ? A moins qu’il ne soit orangé, rouge ou marron foncé…. Sa teinte et son intensité dépendront surtout de la transparence de notre atmosphère, rappellent les astronomes. Plus le ciel est obstrué par les poussières, la pollution ou les cendres volcaniques et plus la lune paraîtra sombre. Finalement, la beauté du spectacle ne dépendra pas uniquement de la Lune mais aussi de la qualité de notre air. Une idée bien trop souvent … éclipsée.

الجمعة 27 يوليو 2018 18:45 فضاء الدعم المدرسي
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